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    Predeterminado WASS Buscando un socio para los Torpedos

    WASS Hopes for Competitive Edge in World Market

    As Europe’s defense industry faces the need to consolidate to fend off global competition, one Italian firm can claim impeccable European crossborder credentials.

    Torpedo maker Whitehead Alenia Sistemi Subacquei (WASS) traces its origins to Englishman John Whitehead, who developed the world’s first effective self-propelled torpedo in 1875 in Fiume — then part of the Austro-Hungarian empire, now in Croatia. Today headquartered in Livorno, WASS became part of the Italian Finmeccanica group in 1995.

    Finmeccanica has said it is mulling partnerships for WASS, mindful that torpedo makers in Italy, France and Germany should be pooling their strengths to compete with U.S. firms that are looking abroad as U.S. spending shrinks, and with new players in emerging markets.

    The irony is that WASS has already flirted with a French partner only to go solo after a clash over control. It may be a prime candidate for European consolidation, but WASS has also become a textbook example of the frictions that lie behind the wise words of think tanks — and proof that European states can still struggle to agree on pooling strengths.

    Plans to fold its activities into two joint ventures with France’s DCNS and Thales — one covering torpedoes, the other acoustic activity — which were built on the success of joint programs, stalled about 18 months ago.

    “We just didn’t manage it,” one WASS official said.

    The saga started with the development by WASS in 2000 of the Black Shark heavy torpedo, on which DCNS partnered and worked as a subcontractor, providing the primary battery. Around 100 versions of the wire-guided torpedo have been ordered by Chile, Portugal, Malaysia, Singapore and Italy, and it has been integrated on three types of German submarines — the U209, U214 and U212; the French Scorpène; the Swedish Västergötland; and the Russian Kilo.

    WASS, Thales and DCNS had already formed Eurotorp, a joint venture to sell light torpedoes for launch from helicopters, aircraft and surface vessels. So when France required a new heavy torpedo — about 100 of them — the firms decided to create the joint ventures to combine work in that field.

    After talks broke down over who would be in charge, French officials started to discuss a similar pooled effort with Germany’s Atlas, reportedly setting out a rapid time frame in which to develop a new heavy torpedo.

    “The French now have four years to develop a torpedo for the Barracuda submarine, which otherwise risks being unarmed for a few years,” an Italian industry source said.

    Eurotorp is scaling down as sales slow for the MU90 torpedo, although the joint venture will continue to handle after-sales logistics. WASS, meanwhile, has taken back in house the second torpedo marketed by Eurotorp, the A244.

    The unhappy ending to the torpedo tie-up mirrors Italy’s attempts to work on UAVs with France, which were severely limited when France teamed with the U.K. in the sector. And just as France has sought a torpedo alliance with Germany, Italy is seeking a UAV alliance with Germany.

    WASS can survive without a partner, company officials said, and any final decisions on a team-up will be made by the Italian government. Talks on advanced electrical propulsion systems have taken place with non-European countries.

    “WASS is part of the Finmeccanica conglomerate, so to an extent it has already consolidated and obviously has the financial backing of a major European defense firm,” said Christian Le Mière, a research fellow for naval forces and maritime security at the International Institute for Strategic Studies in London.

    “Its concentration on underwater weapons and systems also gives it a specialization that allows it to focus on its core products,” Le Mière said. “Having said that, there are other specialized firms in Europe — Atlas Elektronik is one that offers underwater systems, as well as surface and mine warfare products — that have a larger infrastructure.”

    ‘The Year of the Relaunch’
    Meanwhile, WASS is trying to move back into the black, following two years of loss, with a restructuring and close look at supply chains, which is fundamental given that the company relies to a large degree on supplied components.

    “2012 is the year of the relaunch,” the company official said.

    The firm’s second site near Naples, which employs 100, has switched to handling acoustic work and testing. Thirty percent of total revenue hails from heavy torpedo sales, the same amount from light torpedoes, 20 percent from countermeasures and 20 percent from logistics.

    WASS is hoping to sign a contract shortly with India for about 100 Black Sharks, with offsets and an industrial role for Indian industry included in the deal. DCNS will continue to supply the battery system, which accounts for 25 percent of the value of the torpedo. Indonesia could also sign up for 30 or 40, company officials said, while future customers could be Turkey, Israel and South Africa.

    WASS’ weakness, officials said, is that Italy, unlike France and Germany, does not have a submarine to market.

    “Whoever is selling the submarine wants to sell their own torpedo, so we need to be much better than the competition,” the WASS official said.

    The Black Shark started as an export version of a superior torpedo that WASS set out to develop for the Italian Navy. Known as the NSP, that torpedo will wrap up development this year with a pre-series contract expected for four torpedoes, which will be used for 20 test launches, followed by a series production contract for about 70 torpedoes in 2013 or 2014, when the third of Italy’s four U212 submarines will be delivered.

    Le Mière said torpedo technology will be a “significant growth industry” in coming years.

    Seeking Torpedo Partners | Defense News | defensenews.com


    Como industria de defensa europea se enfrenta a la necesidad de consolidar para defenderse de la competencia global, una firma italiana puede reclamar credenciales impecables transfronteriza europea.

    Alenia Sistemi torpedo Whitehead fabricante de subacquei (WASS) tiene sus orígenes en el inglés John Whitehead, quien desarrolló la primera del mundo autopropulsados ​​torpedo efectivos en 1875, en Fiume - parte entonces del Imperio Austro-húngaro, ahora en Croacia. Hoy en día su sede central en Livorno, WASS pasó a formar parte del grupo italiano Finmeccanica, en 1995.

    Finmeccanica ha dicho que está considerando alianzas para WASS, conscientes de que los responsables de torpedos en Italia, Francia y Alemania se unen sus fuerzas para competir con las empresas estadounidenses que buscan en el extranjero como se reduce el gasto de Estados Unidos, y con nuevos actores en los mercados emergentes.

    La ironía es que ya ha coqueteado WASS con un compañero francés para ir en solitario después de un enfrentamiento por el control. Puede ser un candidato ideal para la consolidación europea, pero se ha convertido en un ejemplo de libro WASS de las fricciones que están detrás de las sabias palabras de los think tanks-todavía y la prueba de que los Estados europeos pueden luchar a un acuerdo sobre la puesta en común los puntos fuertes.

    Plan para doblar sus actividades en dos empresas conjuntas con DCNS de Francia y Thales - un torpedos cubierta, la actividad acústica de otros - que se basa en el éxito de los programas conjuntos, se estancó hace unos 18 meses.

    "Simplemente no lo conseguimos", dijo un funcionario WASS.

    La saga comenzó con la elaboración por WASS en 2000, Black Shark torpedo de peso pesado de la DCNS, en el que se asoció y trabajó como subcontratista, proporcionando la batería principal. Alrededor de 100 versiones de que el torpedo guiado por cable han sido ordenados por Chile, Portugal, Malasia, Singapur e Italia, y se ha integrado en tres tipos de submarinos alemanes: el U209, U214 y U212, el Scorpene francés, el sueco Västergötland; y el Kilo ruso.

    WASS, Thales y DCNS ya se había formado Eurotorp, una joint venture para vender torpedos de livianos para el lanzamiento desde helicópteros, aviones y buques de superficie. Por eso, cuando un nuevo peso pesado torpedo Francia requiere - a unos 100 de ellos - las empresas decidieron crear las empresas mixtas que combinan el trabajo en ese campo.

    Después de las conversaciones se rompieron sobre quién estaría a cargo, los funcionarios franceses comenzaron a hablar de un esfuerzo similar combinado con el Atlas de Alemania, según los informes que establece un marco de tiempo rápido para desarrollar un nuevo en el cual torpedo de peso pesado.

    "Los franceses ahora tienen cuatro años para desarrollar un torpedo de un submarino Barracuda, de lo contrario corre el riesgo de ser desarmado por unos pocos años", dijo una fuente de la industria italiana.

    Eurotorp está reduciendo las ventas lentas de los torpedos MU90, aunque la empresa conjunta seguirá ocupándose de la logística post-venta. WASS, por su parte, ha llevado de vuelta en casa el segundo torpedo comercializados por Eurotorp, el A244.

    El final feliz a los espejos de torpedo de amarre hasta los intentos de Italia para trabajar en vehículos aéreos no tripulados con Francia, fueron severamente limitadas, cuando Francia, que se asoció con el Reino Unido en el sector. Y al igual que Francia ha buscado una alianza con el torpedo de Alemania, Italia está buscando una alianza con Alemania UAV.

    WASS puede sobrevivir sin un socio, dijo la compañía, y cualquier decisión final sobre un equipo de seguimiento será realizada por el gobierno italiano. Las conversaciones sobre sistemas avanzados de propulsión eléctricos han llevado a cabo con países no europeos.

    "WASS es parte del conglomerado de Finmeccanica, por lo que tiene hasta cierto punto ya consolidado y, obviamente, cuenta con el respaldo financiero de una empresa europea de defensa importante", dijo Christian Le premier, becario de investigación para las fuerzas navales y la seguridad marítima en el Instituto Internacional para la Estudios Estratégicos de Londres.

    "Su concentración en los sistemas de armas bajo el agua y por lo que da una especialización que le permite centrarse en sus principales productos", dijo Le premier. "Habiendo dicho eso, hay otras empresas especializadas en Europa - Atlas Elektronik es el que ofrece sistemas submarinos, así como los productos de la superficie y la mía de guerra -. Que tienen una infraestructura más grande"

    'El año del relanzamiento'
    Mientras tanto, WASS está tratando de volver en el negro, después de dos años de pérdidas, la reestructuración y con una mirada cercana a las cadenas de suministro, dado que la fundamental, que es una empresa en gran medida depende de los componentes suministrados.

    "2012 es el año de la reactivación", dijo el funcionario de la compañía.

    Segundo sitio de la empresa, cerca de Nápoles, que emplea a 100, se ha desplazado a la manipulación de trabajo acústico y pruebas. El treinta por ciento del total de ingresos proviene de ventas de peso pesado de torpedos, la misma cantidad de torpedos livianos, un 20 por ciento y 20 por ciento de las contramedidas de la logística.

    WASS es la esperanza de firmar un contrato en breve con la India por cerca de 100 Black Shark, con las compensaciones a la industria y del papel de la industria india incluido en el acuerdo. DCNS seguirá suministrando el sistema de baterías, que representa el 25 por ciento del valor de los torpedos. Indonesia también podría firmar para arriba para 30 o 40, dijo la compañía, mientras que los clientes futuros podría ser Turquía, Israel y Sudáfrica.

    WASS debilidad ", dijeron las autoridades, es que Italia, a diferencia de Francia y Alemania, no tiene un submarino en el mercado.

    "El que está vendiendo el submarino quiere vender sus propios torpedos, así que tenemos que ser mucho mejor que la competencia", dijo el funcionario WASS.

    El Black Shark comenzó como una versión de exportación de un torpedo superiores que se propusieron desarrollar WASS de la marina italiana. Conocido como el NSP, torpedo que marcará el final de desarrollo este año con un contrato de pre-serie se espera para el cuatro torpedos, que se utilizará para el 20 lanzamientos de prueba, seguido por un contrato de producción en serie de alrededor de 70 torpedos en 2013 o 2014, cuando el tercero de los cuatro submarinos U212 de Italia será entregado.

    Le Premiere dijo que la tecnología será un torpedo "industria en crecimiento significativo" en los próximos años.
    Última edición por MurderA3; 08/06/2012 a las 00:07

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